En este tema vas a aprender aspectos fundamentales del Planeta Tierra, como por ejemplo su situación en el Universo, las coordenadas geográficas, principales formas de relieve y el clima.

UNIDAD 1: EL PLANETA TIERRA
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El Sistema Solar


1 EL UNIVERSO

El universo es el conjunto de planetas, estrellas, satélites y nebulosas que pueblan el espacio.
Las estrellas se agrupan formando galaxias.
Nuestra galaxia se llama Vía Láctea y en ella se encuentra el sistema solar. Está compuesto por una gran estrella, el Sol, y diversos planetas que giran a su alrededor. Uno de ellos es la Tierra. El resto de los planetas por orden de cercanía al Sol son: Mercurio, Venus, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.



2 EL PLANETA TIERRA

La Tierra tiene forma de esfera imperfecta achatada por dos de sus extremos, los Polos. El Ecuador divide al Planeta en dos mitades o hemisferios.

2.1. LOS MOVIMIENTOS DE LA TIERRA

MOVIMIENTO DE ROTACIÓN

El movimiento de rotación es el giro que da la Tierra sobre sí misma. Tarda en realizarlo casi 24 horas, es decir, un día.
La principal consecuencia de este movimiento es la sucesión de los días y las noches.

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MOVIMIENTO DE TRASLACIÓN

El movimiento de traslación es el giro que hace la Tierra alrededor del Sol describiendo una órbita elíptica en la que invierte 365 días y 6 horas aproximadamente.
La principal consecuencia del movimiento de traslación es la sucesión de las estaciones.
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3 LA RED Y LAS COORDENADAS GEOGRÁFICAS
3.1. LA RED GEOGRÁFICA

Los paralelos

Los paralelos son círculos imaginarios perpendiculares al eje terrestre y paralelos entre sí.
El paralelo de referencia es el Ecuador o paralelo 0º.
Además del ecuador, los principales paralelos son los Trópicos de Cáncer y de Capricornio.

Los meridianos

Los meridianos son semicírculos imaginarios trazados de Polo Norte a Polo Sur.
El meridiano de referencia es el meridiano 0º o de Greenwich.

Meridianos y paralelos
Meridianos y paralelos


3.2. LAS COORDENADAS GEOGRÁFICAS

Para localizar cualquier punto sobre la superficie terrestre es preciso conocer sus coordenadas geográficas, es decir, su latitud y su longitud.
La latitud: Es la distancia angular que existe entre cualquier punto de la superficie terrestre y el paralelo 0º o Ecuador. Se mide hacia el Norte o hacia el Sur.
La longitud: Es la distancia angular que existe entre cualquier punto de la superficie terrestre y el meridiano 0º o de Greenwich. Se mide hacia el Este o hacia el Oeste.

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3.3. LOS HUSOS HORARIOS

Durante el movimiento de rotación, la Tierra realiza un giro de 360º en aproximadamente 24 horas. Por lo tanto, cada hora gira 15º de longitud. Por ello, se ha establecido la división de la Tierra en 24 franjas de 15º o husos horarios, equivalentes a una hora cada uno.
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3.4. PROYECCIONES Y ESCALA

Los mapas son la representación de una parte o de la totalidad de la superficie terrestre.
Para representar la Tierra se utilizan las proyecciones cartográficas.

La escala es la relación matemática que existe entre el tamaño real y el representado en el mapa.
- Escala numérica. Es una fracción que relaciona la distancia en el mapa (numerador) con la correspondiente en el terreno (denominador).
- Escala gráfica. Es un segmento dividido en partes iguales que sirve para medir distancias directamente en un mapa.

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4 EL RELIEVE TERRESTRE
4.1. LA ESTRUCTURA DE LA TIERRA

Según la teoría de la deriva continental, hace millones de años existía un único continente, llamado Pangea, que se fracturó en grandes placas que fueron separándose hasta dar lugar a los continentes actuales.
La Tierra está compuesta por distintas capas: corteza, manto y núcleo.

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4.2. LAS FORMAS DEL RELIEVE

  • Cordilleras. Serie de montañas enlazadas entre sí.
  • Taludes continentales. Zonas con una acusada pendiente que separan la plataforma continental de la llanura abisal.
  • Llanuras abisales. Extensas llanuras submarinas.
  • Dorsales oceánicas. Grandes cordilleras que se forman en el fondo de los océanos.
  • Plataformas continentales. Corteza oceánica más cercana a los continentes.
  • Fosas oceánicas. La parte más profunda de los océanos.
  • Ríos. Son corrientes continuas de agua que desembocan en otro río, en un lago o en el mar.
  • Lagos. Constituyen masas de agua, generalmente dulce que se forman en zonas hundidas.
  • Glaciares. Son masas de hielo acumuladas en los polos o en las cumbres de las montañas.
  • Océanos. Son enormes masas de agua salada que ocupan casi las tres cuartas partes de la superficie terrestre.
  • Mares. Tienen dimensiones más reducidas que los océanos y forman parte de ellos; suelen localizarse en los bordes de los continentes.
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5 LA ATMÓSFERA

La atmósfera es la envoltura gaseosa que rodea la Tierra. Está compuesta por capas que se disponen de forma concéntrica, las cuales son: troposfera, estratosfera, mesosfera, termosfera y exosfera.
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6 EL CLIMA

6.1 TIEMPO Y CLIMA

Tiempo puede definirse como el estado de la atmósfera en un lugar y momento determinados.
Clima se refiere a las condiciones atmosféricas que se dan en una región en un periodo largo de tiempo.

6.2. ELEMENTOS DEL CLIMA

Los elementos principales del clima son la temperatura y las precipitaciones.

Temperatura
La temperatura es el grado de calentamiento del aire. Para medirla se utiliza el termómetro.
Los factores más importantes que condicionan las temperaturas son:
  • Latitud. La temperatura desciende desde el ecuador hasta los polos, así podemos distinguir en la Tierra una zona cálida, una zona templada y una zona fría.
  • Altitud y relieve. La temperatura desciende con la latitud.
  • Influencia del mar. En las áreas costeras las temperaturas varían poco entre el día y la noche, y entre unas estaciones y otras. En cambio, en las áreas alejadas del mar los contrastes de temperatura son mayores.
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Precipitaciones
Las precipitaciones es la cantidad de agua que en forma de lluvia, granizo o nieve cae sobre un lugar de nuestro Planeta. Para medirlas se utiliza el pluviómetro y se miden en litros por metro cuadrado o milímetros.
Los factores más destacados que condicionan las precipitaciones son:
  • La presión atmosférica. La presión es el peso del aire en la atmósfera. En la Tierra hay áreas de altas presiones (anticiclones), que dan lugar a un tiempo seco y estable; y zonas de bajas presiones (ciclones o borrascas), que producen un tiempo lluvioso y por consiguiente inestable.
  • Altitud y relieve. Las zonas montañosas son más lluviosas que las llanas.
  • Influencia del mar. Las zonas costeras son más húmedas que las zonas de interior.

6.3. DEFINICIONES RELACIONADAS CON LAS TEMPERATURAS Y PRECIPITACIONES
  • Temperaturas medias. Media de las temperaturas en un lugar y a lo largo de un período de tiempo determinados (se tienen en cuenta la máxima y mínima temperatura).
  • Amplitud térmica. Diferencia entre la máxima y mínima temperatura a lo largo de un período de tiempo.
  • Temperatura cálida. Temperatura media que supera los 20º.
  • Temperatura fría. En verano, temperatura media por debajo de los 10º; en invierno, temperatura media por debajo de los 0º.
  • Temperatura suave. En verano, temperatura media entre 10º y 20º; en invierno, temperatura media entre 0º y 15º.
  • Precipitaciones totales. Total de las precipitaciones recogidas en un lugar y a lo largo de un período de tiempo determinados (recordad que se mide en litros o milímetros).
  • Mes seco. Mes en el que el total de las precipitaciones de ese mes no superan al valor de las temperaturas medias de ese mes multiplicadas por dos. Precipitaciones< Temperaturas medias x 2

6.4. LOS CLIMAS DE LA TIERRA
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CLIMAS CÁLIDOS

Todos ellos se caracterizan por unas temperaturas medias anuales por encima de los 20º y la ausencia de inviernos.

ECUATORIAL

Temperaturas. Elevadas todo el año. La Amplitud Térmica es muy baja, no supera los 3º.
Precipitaciones. Abundantes todo el año. No hay estación seca.
Vegetación. La selva.
Suelos. Ricos, pero poco profundos. Se agotan pronto.
Ríos. Caudalosos y regulares.

TROPICAL

Temperaturas. Altas todo el año. La Amplitud Térmica suele ser más elevada que en el clima ecuatorial, pues oscila entre los 3º y 10º.
Precipitaciones. Se distingue una estación seca y otra lluviosa. Puede haber variedades muy secas (hasta 250 mm) y lluviosas (más de 2000mm).
Vegetación. La sabana.
Suelos. Más ricos que los del clima ecuatorial.
Ríos. Irregulares.

DESÉRTICO

Temperaturas. Altas todo el año. La Amplitud térmica suele ser mayor que en los casos anteriores, incluso llegando a más de 10º.
Precipitaciones. Escasísimas, por debajo de los 250 mm.
Vegetación. No hay.
Suelos. Muy pobres.
Ríos. No hay.

CLIMAS FRÍOS

Las temperaturas medias anuales son inferiores a los 0º y carecen de auténtico verano.

POLAR

Temperaturas. Inviernos y veranos fríos.
Precipitaciones. Escasas y en forma de nieve.
Vegetación. No hay.
Suelos. La mayor parte del año están cubiertos de hielo.
Ríos. No hay

CLIMAS TEMPLADOS

Temperaturas medias anuales entre 0º y 20º, además cuentan con un verano y un invierno muy marcados.

MEDITERRÁNEO

Temperaturas. Presenta un invierno suave y un verano cálido.
Precipitaciones. Se producen en invierno, primavera u otoño. El verano es seco. Las precipitaciones totales son escasas (entre 300 y 800 mm al año).
Vegetación. Bosque y matorral mediterráneos.
Suelos. Son fértiles, si se riegan.
Ríos. Ríos irregulares, con fuerte estiaje en verano.

OCEÁNICO O ATLÁNTICO

Temperaturas. El invierno y el verano son suaves.
Precipitaciones. Constantes todo el año, aunque algo inferiores en verano. Pueden superar los 1000 mm anuales.
Vegetación. Los árboles son de hoja caduca.
Suelos. Son ricos.
Ríos. Caudalosos y regulares.

CONTINENTAL

Temperaturas. El invierno es muy frío y el verano puede llegar a ser cálido.
Precipitaciones. Escasas, siendo el período más lluvioso el verano.
Vegetación. Continental lluvioso, la taiga; continental seco, pradera y estepa.
Suelos. Pobres.
Ríos. Regulares.

ACTIVIDADES UNIDAD 1









PARA SABER MÁS

Astromia

Climatic Completa información sobre el clima con la posibilidad de ver climogramas de todo el mundo.

Agencia Estatal de Meteorología Toda la información sobre el tiempo en España.

Mygeoposition Página que permite consultar fácilmente la latitud y longitud de cualquier lugar de la Tierra.

Cómo hacer un climograma En esta página web se explica la forma de realizar un climograma.